THE MOSUO

THE MATRIARCHY IN CHINA

 

The Mosuo are an ethnic population in South-west China in the surroundings of the Lugo lake. They are known for their matriarchal society structure and live together in extended family clans. In general, the eldest woman is the head of the entire family. They call her "Ah mi". All other family members - both male and female - are subordinate to her. As head of the family she is responsible for their house, their farm and their financials. She also decides who will be her successor as new "Ah mi" after her death.

There is no traditional marriage in the Mosuo society. However, they practice the so-called "Walking Marriage". Men visit women at nighttime only and return to their own matrilineal family's house in the morning. Children stay with their mother's clan and are not raised by or with their fathers.

Most of the Mosuo live in their traditional extended family clans. However, today's "Ah mis" will be the last ones of their kind. The reason is that, influenced by modern media, more and more young Mosuo leave their families to live a modern lifestyle in the cities.

Being fully aware of this development, I took pictures of these wonderful - yet marked by life - very old women.

 

 

DIE MOSUO­­ 

DAS MATRIARCHAT IN CHINA

 

In der Provinz Yunnan, rund um den Lugo See im Süd-Westen von China,

lebt das Volk der Mosuo.

Sie leben in Großfamilien zusammen und sind bekannt für ihre matriarchale Gesellschaftsstruktur.

Das Oberhaupt der Familie ist meist die älteste Frau im Haus. Sie wird „Ah mi“ genannt. Ihr sind alle Haushaltsmitglieder beiderlei Geschlechts untergeordnet. Als Oberhaupt verwaltet sie Hof, Landwirtschaft und Geld. Sie entscheidet auch über ihre Nachfolgerin.

Die Mosuo kennen keine Ehe. Sie leben die sogenannte „Besuchsehe“. Die Männer besuchen die Frauen in der Nacht und kehren am Morgen wieder in den Haushalt ihrer eigenen Großfamilien zurück.

Gemeinsame Kinder bleiben beim Mutterclan und wachsen nicht mit dem eigenen Vater auf.

Noch leben die meisten Mosuo in traditionellen Familienclans. Allerdings werden die heutigen „Ah mis“ die letzten ihrer Art sein. Denn beeinflusst von Medien, verlassen immer mehr junge Leute ihre Familien, um eine modernere Lebensweise in der Stadt zu leben.

Mit diesem Bewusstsein fotografierte ich diese wunderbaren, vom Leben gezeichneten, sehr alten Frauen.

 

Maria Haas