BURRNESHAS

ALBANIAN MAN-WOMEN

 

Burrneshas, derived from the Albanian word for man „Burrë“ are so-called man-women in northern Albania. Apparently today there are only around 40 Burrneshas alive. Life and society in the northern Albanian mountains has been highly influenced since the medieval by the “Kanun” – a very strict and patriarchal code of behaviour: only men had all personal and societal freedom, property and land could be inherited by men only and all women were facing forced marriages – partly they were promised to their future husbands already in childhood age.

The only accepted and possible way for Albanian women to escape from these forced marriages, obtain societal freedom or replace a missing male head of the family was to adapt the role of a man and become a Burrnesha.

However, this meant to sacrifice forever any sexual relationship, future marriage or having children. The Albanian man-women wear male clothes, act like men and are seen and respected as men! After spending some time on research and organisation I had the chance to meet and portrait five of these interesting man-women and learn about their very personal and unique stories. I was fascinated by the fact that all these “women” appeared and looked very masculine. Both their attitudes and their personal views were very patriarchal – partly they even talked like machos. Some of the Burrneshas I took pictures of wished as small girls already to rather be a boy than a girl. They preferred boys clothes, short hair and were striving for more freedom.

During my trip across northern Albania I discovered another very fascinating speciality of Albania: concrete bunkers in every yard and every corner! Albanias long-term dictator Enver Hoxha had built a total of over 750.000 bunkers in the Seventies and Eighties out of fear of foreign invasion into his country. Still today all of the approxomately three million Albanians could disappear and sneak under their hundredthousands concrete domes …

 

 

BURRNESHAS 

ALBANISCHE MANN-FRAUEN

 

Burrneshas, auch geschworene Jungfrauen genannt, leben im Norden von Albanien.

40 Mann-Frauen sollen dort noch existieren.

Nach längerer Recherche und Organisation konnte ich fünf dieser interessanten Frauen portraitieren und ihre ganz persönliche Geschichte erfahren.

Der sogenannte Kanun, ein strenger Verhaltenskodex aus dem Mittelalter, erlaubt demnach Frauen die Rolle des Mannes in der Familie und in der patriarchalischen Gesellschaft zu übernehmen.

Allerdings unter Verzicht auf sexuelle Beziehungen, Ehe und Kinder.

Albanische Mann-Frauen tragen Männerkleidung, verhalten sich wie Männer und werden als Männer angesehen und akzeptiert.

Hauptursache für dieses Verhalten sind die Vermeidung einer arrangierten, ungewollten Ehe oder das Fehlen eines männlichen Familienoberhaupts.

Manche Burrneshas, die ich fotografierte, verspürten auch schon als kleines Mädchen den Wunsch lieber ein Bub sein zu wollen.

Sie bevorzugten Bubenkleidung, wollten ihre Haare schneiden und spielten lieber mit Buben.

Faszinierend war, dass alle diese „Frauen“ wirklich sehr männlich wirkten. Ihr Verhalten und ihre Ansichten weisen sehr patriarchalische, machohafte Züge auf.

Wirklich bemerkenswert sind auch die 750.000 Bunker, die Diktator Enver Hoxha in den Siebziger-und Achzigerjahren aus Angst vor Invasoren bauen ließ. Im Notfall könnten die drei Millionen Albanier in den Betonkuppeln verschwinden.

 

Maria Haas